西罗马帝国的崩溃:内部腐朽不堪 外部强族入侵(图)

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日耳曼人大举入侵、罗马帝国危机四伏之际,直接引发日耳曼民族大迁徙的匈奴人,也发动了对罗马的进攻,成为瓦解西罗马帝国的重要力量。

早在408年,匈奴人就曾渡过多瑙河攻击东罗马帝国边境。5世纪20年代,匈奴人在新兴阿提拉王朝统治下,日益强大,并于422年和426年两犯色雷斯和马其顿地区。东罗马皇帝狄奥多西二世为求边境安宁,被迫向匈奴每年纳贡350磅黄金,并允许边境互市。434年,匈奴人再度进逼,以武力相威胁,东罗马帝国只好将纳贡数增加到黄金700磅。

445年,阿提拉成为匈奴帝国唯一君主。此人爱好战争,善于谋划,智勇双全。即位后,他一方面向北欧、东欧扩张,征服日耳曼人和斯拉夫人居住的地区。另一方面进军东罗马帝国。史书记载,匈奴军队曾经深入到达达尼尔海峡附近和北希腊的温泉关。无力抵抗的狄奥多西二世无奈之下与匈奴签订和约,除立即交付6000磅黄金外,以后岁贡增至2100磅黄金。阿提拉统治期间,匈奴帝国版图极为辽阔,西达莱茵河,南抵阿尔卑斯山,北至波罗的海、北海,东到里海以北。帝国中心在多瑙河中游,首府在今匈牙利布达佩斯一带。

450年,为掠夺更多财富,人称“上帝之鞭”的阿提拉开始向西罗马帝国进攻。他征召了50万大军渡过莱茵河,进入高卢。为了麻痹西罗马,阿提拉扬言此行出兵只是为了讨伐西哥特人,罗马对西罗马仍然友好。阿提拉在高卢攻城略地,频频告捷,最后围攻高卢重镇奥尔良。西罗马闻讯紧急征调军队联合西哥特人前往奥尔良救援。阿提拉放弃攻城,撤围而去。西罗马和西哥特联军尾随追击。451年6月,在巴黎东南的卡塔洛尼平原上,匈奴人与西罗马和西哥特联军发生激战。战况极为惨烈,据说一天之内,双方战死者就达15万余人。西哥特国王狄奥多利克阵亡,阿提拉也被迫撤离高卢,返回原地。

452年,阿提拉再度聚集大军,向西罗马帝国中心意大利半岛进军。匈奴军队越过阿尔卑斯山,长驱直入,迅速攻占意大利东北大批城市,直捣罗马城。西罗马皇帝惊恐万状,急派使者前往议和。此时,匈奴军中突然发生瘟疫,死亡惨重,粮草供应也不充足,东罗马援军即将赶到。在这种情况下,罗马阿提拉只好接受议和。匈奴军队在掳获了大量财宝后满载而归。第二年,阿提拉在新婚之夜狂饮死去,帝国随之瓦解。

西罗马帝国虽然摆脱了匈奴人威胁,但却已无法阻止各个蛮族王国的独立和对帝国的瓜分了。455年6月,汪达尔人渡海北上,再度攻陷罗马城。他们在城内洗劫两周,大量文物遭到毁坏,财富被掠。从此,这个古代世界最大都市沦为人烟稀少的破旧废城,“汪达尔主义”也成为毁灭文化的代名词。为了救助西罗马,东罗马帝国曾于468年派10万大军和上千艘战舰抗击汪达尔人,结果在迦太基惨败。到5世纪70年代,汪达尔人控制了北非、撒丁和科西嘉等地;西哥特人统治了西班牙地区;东哥特人活动于潘诺尼亚一带,曾与阿提拉联合,后独立建国,占据今塞尔维亚、克罗地亚一带;法兰克人则由莱茵河下游进入高卢,建立王国;法国东部则有勃艮第人建立的国家。盎格鲁人和撒克逊人从北欧渡海进入不列颠,消灭了那里的罗马政权,建立自己的国家。西罗马帝国仅剩下意大利半岛那块仰蛮族将领鼻息生存的弹丸之地。

帝国的末日已经到来。455年至476年的20多年间,西罗马换了9个皇帝。476年,日耳曼雇佣军首领奥多亚克废黜了最后一个西罗马皇帝罗慕路斯,自立为王。西罗马帝国终于在人民起义和外族入侵的浪潮中寿终正寝。

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